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3. The Subjunctive in the Past Tense

So far we have discussed how to use the subjunctive in the present tense.

This works the same way in the future tense:

Ella quiere que usted venga con nosotros – She wants you to come with us
Ella querrá que usted venga con nosotros – She will want you to come with us

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As you can see, the future takes the same subjunctive form as the present. The subjunctive does however, take a different conjugation in the past tense. Let’s take a look at how these work for regular ‘ar’, ‘er’ and ‘ir’ verbs:

Regular ‘ar’ verb - TRABAJAR

Regular ‘er’ verb  - COMER

Regular ‘ir’ verb - SALIR

Yo trabajara

Yo comiera

Yo saliera

Tu trabajaras

Tu comieras

Tu salieras

Él/Ella/Usted trabajara

Él/Ella/Usted comiera

Él/Ella/Usted saliera

Nosotros trabajáramos

Nosotros comiéramos

Nosotros saliéramos

Ellos/Ellas trabajaran

Ellos/Ellas comieran

Ellos/Ellas salieran

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Some verbs have a slightly irregular conjugation in the past subjunctive form. These are called stem changing verbs.



Dar – to give

Diera, dieras, diéramos, dieran

Poder – to be able

Pudiera, pudieras, pudiéramos, pudieran

Pedir – to ask

Pidiera, pidieras, pidiéramos, pidieran

Sentir – to feel

Sintiera, sintieras, sintiéramos, sintieran

Morir – to die

Muriera, murieras, muriéramos, murieran

Venir – to come

Viniera, vinieras, viéramos, vinieran

Querer – to want

Quisiera, quisieras, quisiéramos, quisieran

Hacer – to do, to make

Hiciera, hicieras, hiciéramos, hicieran

Conocer – to know, to be familiar with

Conociera, conocieras, conociéramos, conocieran

Caber – to fit

Cupiera, cupieras, cupiéramos, cupieran

Saber – to know

Supiera, supieras, supiéramos, supieran

Poner – to put

Pusiera, pusieras, pusiéramos, pusieran

Tener – to have

Tuviera, tuvieras, tuviéramos, tuvieran

Ver – to see

Viera, vieras, viéramos, vieran

Estar – to be

Estuviera, estuvieras, estuviéramos, estuvieran

Haber – to have

Hubiera, hubieras, hubiéramos, hubieran

Andar – to walk

Anduviera, anduvieras, anduviéramos, anduvieran

Leer – to read

Leyera, leyeras, leyéramos, leyeran

Caer – to fall

Cayera, cayeras, cayéramos, cayeran

Construir – to construct

Construyera, construyeras, construyéramos, construyeran

Oir – to listen

Oyera, oyeras, oyéramos, oyeran

Conducir – to drive

Condujera, condujeras, condujéramos, condujeran

Traducir – to translate

Tradujera, tradujeras, tradujéramos, tradujeran

Producir – to produce

Produjera, produjeras, produjéramos, produjera

Traer – to bring

Trajera, trajeras, trajéramos, trajeran

Decir – to say

Dijera, dijeras, dijéramos, dijeran

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The verbs 'ir' and 'ser'

The irregular verbs ‘ir’ – ‘to go’ and ‘ser’ – ‘to be’ have the same conjugation in the past subjunctive – fuera, fueras, fueramos, fueran

Let’s take a look at a few examples using the past subjunctive:

El maestro exigió que todos fueran a la reunión – The teacher demanded that everyone go to the meeting/be at the meeting
Yo quería que ella se sintiera mejor – I wanted her to feel better
Era necesario que yo estuviera con mi familia – It was necessary for me to be with my family
Llegué mas temprano para que pudiéramos hacer algo por ellos – I arrived early so that we could do something for them
Es posible que ellos salieran por la otra salida – It’s possible that they left through the other exit
El jefe mandó que trabajáramos este fin de semana – The boss ordered us to work this weekend
Mis padres pidieron que yo limpiara la cocina antes de empezar la película – My parents asked me to clean the kitchen, before starting the movie

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You can use the past subjunctive when you wish for something in order to be able to achieve something.

Si yo fuera más joven, lo habría hecho – If I were younger, I would have done it
Si ella tuviera más dinero, viajaría a París – If she had more money, she would travel to France
Si yo hubiera sabido que tú estarías aquí, te habría traído un regalo – If I knew you would be here, I would have brought you a gift
Ojalá supiera lo que le pasó a David – If only I knew what happened to David
Ojalá tuviera dos semanas más the vacaciones – If only I had 2 more weeks of vacation

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You can also use ‘haber’ to form the present perfect subjunctive or the pluperfect subjunctive

Me alegro que hayas llegado – I am glad that you have arrived
Esperamos que ustedes ya hayan comido – We hope you have already eaten
Si yo hubiera tenido más tiempo, habría visitado a Carlos – If I had had more time, I would have visited Carlos
Si me hubieras traído algo especial, te habría perdonado – If you had brought me something special, I would have forgiven you
Él quería que hubieran llegado antes – He wanted them to have arrived before
Yo habría preferido que me lo hubieras dicho antes – I would have prefered it if you had told me before

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